L’usage de la métaphore


Quelqu’un essaya de discréditer Huizi auprès du Roi des Liang :
– Huizi fait un usage trop fréquent de la métaphore. Il ne sait pas s’expliquer autrement. Le Roi dit :
– Vous avez raison.
Le lendemain, Huizi s’étant présenté devant le Roi, celui-ci lui dit :
– Désormais quand vous aurez à me parler, je vous prie d’aller au but sans user de métaphores.
Le ministre répondit :
– Supposons qu’un homme ne sache pas ce qu’est qu’une catapulte. S’il vous demande qu’elle est la forme de celle-ci et que vous lui disiez : La catapulte a la forme d’une catapulte, comment voulez-vous qu’il puisse se la figurer ?
– Pour sûr qu’il ne le peut pas, acquiesça le Roi.
Huizi poursuivit :
– Si vous lui dites que la catapulte ressemble à un arc dont la corde est faite de bambou, et que c’est une machine de guerre pour envoyer des boulets, alors vous comprendra-t-il ou non ?
Le Roi dit :
– Il comprendra.
– Rapprocher une chose connue de tous par comparaison et la proposer à votre interlocuteur qui ne la connaît pas encore est un moyen de la lui faire comprendre. Maintenant si vous me défendez l’usage des métaphores, quel moyen me restera-t-il ?
– Vous avez raison , dit le Roi.

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